Sunday, March 22, 2015

מבצע הקהל תשע”ו - Hakhel – Ingathering the Exiles in 5776

מבצע הקהל תשע”ו
Hakhel – Ingathering the Jewish Nation in 5776

Executive Summary:

While there are several Mitzvot which are “zecher” (remembrance) for the Holy Temple, we to date have not seen a “zecher” for the very important mitzvah of Hakhel.  In the sicha of 13 Tishrey 5748, the Rebbe instructed to create a zecher for Hakhel by creating a central list for Jewish men, women, and children.  Simply by joining a central listing, any Jew can fulfill the inner meaning of this Mitzva, which is to unite the entire Nation of Israel, an action with most powerful reverberations in this spiritual realms, and indeed with the power of bringing about the complete and true redemption by Moshiach.

Background – The Inner Meaning of the Mitzva of Hakhel:

The amazing sicha on 5748 seems to prophetically describe the power of the Internet and Social Networks.  While beyond the scope of this document, the Internet (which was born on a mass scale in the years 1991-1992) represents an instantiation of the concept of the Lights of Tohu in Vessels of Tikkun[1]
The Rebbe suggests that through a seemingly simple action, such as joining a list thereby forming a community, any Jew can fulfill the awesome effects of the Mitzva of Hakhel.[2]  In the sicha, the Rebbe wishes for a community totaling 600,000 Jews, a special number in Halacha and Kabbalah.  It is taught that by joining a “network” in spiritual matters, each member of the network can indeed “tap into” the total power of the entire network.  This too is part of the reason each Jew accepts upon themselves the mitzvah of loving their fellow Jew before beginning to pray, thus binding themselves with the entire “structure” of the Jewish nation.  This is also accomplished by joining an online Jewish community, particularly when having in mind to fulfill the Mitzva of Hakhel.
Beyond the virtues of fulfilling the special mitzvah on the year following the Shemitta year (with all its connections and significance to bring the true and complete redemption by Moshiach), the Hakhel campaign also offers more tangible and practical benefuits:
1.       Communities are formed based on common interests, location, etc., which help Jews find other Jews and cultivate stronger relationships based around Torah and yidishkeit. 
2.       The community organizer send monthly reminders for the mitzvah and good decisions made by community members.  This is at a minimum, some communities and members can become extremely active and supportive to other members in their decisions and progress in Torah and Mitzvos.
3.       The communities form larger communities, building up the the actual instantiation of the Tzvios Hashem – the “armies” of the Jewish Nation, letting every yid by “counted” (Pikudey”), while ingathering the Nation (“Vayakhel”, “Hakhel”). 
4.       It seems also that this last benefit is related to the last sicha from the Rebbe on 25 Adar 1 5752 about each Jew being a half a Shekel, and two Jews joining together make up the whole (and there saying the Hakhel is ingathering all the halves, meaning that each half is bnot literally a “half” but only a component able top be “plugged in” to a bigger whole.  This truly is the fulfillment of the concept of “Ohr Chozer” which is said in Kabbalah and Chassidus to be the “missing” piece to actually bring about the redemption.

 General Outline for Mivtza Hakhel (based on the sicha of 13 Tishrey 5748):

The implementation of Hakhel 5776 will be greatly leverage the Internet, although traditional “traffic sources” such as periodical publications, hand-out cards, and newspapers can still be used.
In its ultimate implementation, Hakhel 5776 is its own social network, its own network, similar to Facebook or Google+, but only focusedon, and tailored for, the Jewish Nation of Israel.
The following are the minimum requirements based on the Rebbe’s outline from 5748.  These requirements seem to prophetically envision the Internet and Social Networks:
1.       Any Jewish person, man woman or child can “be counted” by entering their name, mother’s name, and an email address (or create an account)
2.       The signee can also take on a good haclata in an area of Torah and Mitzvos, options should be laid out based on the 10 campaigns of the Rebbe
3.       The signee should leave an email address or create an account where they can be contacted at least once per month to be reminded about their hachlata.  This could be taken much further in the form of a social network (to be discussed in more details later).
4.       Sign up:
a.       cards (1x1 tefach) to be included in printed periodicals
b.      affiliate networks through Jewish blogs and sites
c.       Names should be stored in a central repository managed by a central organization
5.       כג. ומן הראוי לפרט עוד. אבל די בכללים אלו. והעיקר — שהדבר יתקבל בפועל ממש,
The responsibility for signing up as many Jewish people as possible (up to at least 600,000) is also, and mainly the responsibility of each and every one of us.  Shluchim should be encouraged to sign up their constituents, and existing lists and Jewish groups should publicize this mivtza Hakhel, especially in the weeks coming up to Tishrey 5776.

Social Network – Social “Graph”

In the sicha, the Rebbe alludes to the fact that the global list of participants in Mivtza Hakhel can be organized be geographic location, or profession, or other categories that group people together.  These groups can have their own administrator and while the group members are all counted in the global list, each group can have its own updates, etc.
The above description fits perfectly the concept of a “social graph” – (from Wikipedia: The social graph in the Internet context is a graph that depicts personal relations of internet users).  The following is an image of a social graph (or commonly known as social network) with each node being a person, and the relationship between people marked by a connecting line:
Within the context of “Tzivos Hashem” – literally the “Armies of Hashem” (see the Hayom Yom of 12 Nissan), the social graph can take the shape of “chain of command”.  This means as people join the Mivtza Hakhel, they are grouped “under” the person that “recruited” them.  This doesn’t mean the later is in charge of them, but it denotes the “flow of influence or information”, etc.
The following is a potential social graph for Tzivos Hashem:

Today’s Enabling Technologies & Services:

Since the Rebbe’s sicha, the widespread use of the Internet has become a “game changing” enabler for this operation.  In its most simple sense, the process of “list building” is widely successful for collecting subscribers, usually for the marketing of information or other products over the Internet.
The following is a suggested process for acquiring new subscribers for the Global Nation of Israel Hakhel Community:
1.       Traffic Sources
a.       Affiliate Networks (blogs, Jewish content sites, individual affiliates)
b.      Organic traffic (Search Engines, YouTube, etc.)
c.       Physical pamphlets (handed out on mivtzoiym)
d.      Direct marketing (potentially)
e.      Advertising in periodicals (tefach X tefach as described by the Rebbe’s sicha)
2.       Opt in pages (optimized for different traffic sources)
3.       Broadcasted Messages / Auto responders
4.       Engagement into Hakhel
5.       Referrals
The above process is for building a traditional “subscriber list” which gets an automated or semi-automated response based on their choice of mitzvah (from the 10 campaigns), regional location, etc.
1)      Facebook group + Google+ Group (which will need to be tracked in a central database)
a.       These groups will have a single administrator, but are dependent on having regular content posted so that they don’t become stale. 
b.      You can have a team manage the group posting
2)      Hakhel website with general information about the Hakhel campaign
3)      Content generation (YouTube, articles, ) for the above groups
The more advanced version (which seems closer to the Rebbe’s vision in the sicha) is a social network as in the social graph image before.  For a social network, there are the following options based on current enabling technologies:
1)      The Hakhel site attracts visitors via the sources mentioned above
2)      Rather then be an information site, the Hakhel site is itself a social network:
a.       Allowing subscribers to post
b.      Allowing for group calls/sessions (all available anonymously) centered around the subscribers experience of Judaism, and their journey to come close to Hashem
There are underlying tools to build a social network within a site, the key piece is having moderators and members actively engaging and directing subscribers.  At a minimum – once a month, but potentially much more, for those subscribers wishing to get further engaged in their Judaism.

Proposed Execution Plan:

Each of the categories below will be greatly expanded upon in the coming revisions:
1)      Build background informational content regarding Hakhel, Torah & Mitzvos, and Moshiach
a.       1x1 Tefach print sign up form – brief and to the point
b.      YouTube channel – videos play lists for chassidus (mamarim from the Alter Rebbe through our Rebbe ask how can 1 person teach Torah to millions, now we know…)
c.       Udemy course – “Initiation into Kabbalah – a 13 Step Guide for Enlightenment”
d.      Moshiach & Redemption Blog – not opinions and no propaganda, just chassidus on the end of days, Moshiach, and the redemption, recruit Tmimim to comment and discuss the concepts, and expand the discussions on this blog to the many other Jewish and Moshiach blogs on the Internet today (most are already pretty large communities)
2)      Build affiliate and marketing network
a.       Make a list of Jewish internet content sites, blogs, and communities
b.      Contact the main bloggers and content producers
c.       Engage the above to advertise and support Mivtza Hakhel
3)      Build Hakhel site
a. - At a minimum – a site with basic information and a sign up form
b.      Social Network Site (some general ideas):
                                                               i.      Allow users to create anonymous profile (name ben mother name #) – pick avatar
                                                             ii.      Select circles (like in Google+ you see different circles (communities) based on interest
                                                            iii.      Join a circle and participate in discussions
                                                           iv.      Share things that on your mind pertaining to Judaism and Moshiach
                                                             v.      There are active moderators that “push” content – focusing on “avoda” – yes, this is something that was once the portion of only the most serious chassidim, after they became well versed in chassidus, but today – this is true for each and every one of us – that’s one of the biggest chidushim, that every Jew today can become an “oved Hashem”. 
                                                           vi.      The social network works like a support group – much like an AA group
                                                          vii.      We can even create a general 13 step program (similar to the 12 steps of AA which are extremely successful and have created one of the largest fellowships in the world) – for leaving our old “exile” habits and taking on a new perspective on life, lit by the Light of chassidus.
4)      List building, auto responders, etc.
a.       Based on the hachlatos made by the users
5)      Coordinate network of Hakhel volunteers
a.       Every chossid is a shliach for this mivtza – even children
b.      There need be a mini campaign to awaken Anash & Tmimim to sign up Jews for Hakhel
6)      Hakhel campaign for Shluchim
a.       Organized through the Shluchim office
7)      Hakhel events, culminating in the Holiday of Sukkot 5776.

Summary of Action Items from the Rebbe’s Sicha 13 Tishrey 5748:

והנה, ידועה ההנהגה אשר כדי להביא שדבר מסוים יהי׳ בקביעות ובתוקף ויתייחסו לזה ברצינות המתאימה כו׳ — נוהגים לרשום בכתב שפלוני בן פלוני קיבל ע״ע(בלי נדר) לעשות אותו דבר
וכמו״כ נהוג לאסוף ביחד כו״כ מבין . אלו שקיבלו ע״ע דבר זה כדי ש׳׳איש את רעהו יעזורו ולאחיו יאמר חזק׳׳
ולכן, מציעים, אשר (גם) בנוגע ל״הקהל״ יסדרו מקום מרכזי ואדם מיוחד שיתעסק בזה, אע״פ שהדבר קשור בהוצאות כספיות — ושם יוכל כל הרוצה בכך, להרשם שהוא מקבל ע״ע (בלי נדר) לפעול ב״הקהל״. ומה טוב — שההרשמה תהי׳ בתוספת מספר הטלפון כדי שיוכלו להתקשר עם הנרשם ולשאול אותו האם אמנם קיים בפועל את מה שקיבל ע״ע(בלי נדר),
כיון שעי׳׳ז יהי׳ גם ״מורא בשר ודם״(
ישאלו גם אודות פרטי הפעולות
ועד״ז בנוגע להנהגה הב׳ הנ״ל — בנוגע לאסיפת כל אלו שקיבלו ע״ע — מכיון שרשימת כל השמות ביחד תהי׳ במקום מרכזי אחד, הרי עצם הידיעה שהוא אחד מני רבים הפועלים בזה, ובפרט שהם שמחים ומרוצים מהצטרפותו אליהם — פועלת הוספה ועילוי בדבר,
בכרטיסי ההרשמה יש לכתוב רק את שם הנרשם ושם אמו
ומי שירצה להיות ״הצנע לכת״ ולא לרשום את שמו — הרשות בידו (ובלבד שתהיי אפשרות להתקשר אתו כנ״ל). והדבר לא יפריע לניהול הרשימות כיון שאפשר לכתוב פב״פ האי, פב״פ הב׳ וכוי, והלואי שיתוספו עד לששים ריבוא, והעיקר שיתוסף בהפעולות. בפועל ממש
בכרטיסים יצויין גם (כאמור) מספר הטלפון והממונים יפנו לכאו״א עכ״פ פעם אחת בחודש ויזכירו לו אודות התחייבותו, ״עולת חודש בחדשו״ 78 — במשך י״ב חדשי שנת הקהל, וכמדובר, אשר ברוחניות, זמן ״הקהל״ הוא בכל השנה. [(כ״ק אדמו״ר שליט״א הוסיף בחיוך:) ואם ירצו להמשיך גם לאחר סיום השנה — מה טוב ומה נעים.
כדאי להכין כרטיסים בנוסח שוה שבהם יודפסו הדברים הנחוצים לזה
מובן שכדאי להוסיף דברי הסבר קצרים אודות תוכן הענין ושם הארגון — כדי שיוכלו להתקשר עם הארגון, או להרשם ע״י ארגון אחר.
ומן הנכון להדפיס את הכרטיסים במכתבי־עת(הראויים לשמם) המגיעים ליהודים ונדפסים בעשרות אלפי עותקים, כך שהרוצה להרשם יצטרך רק לגזור את הכרטיס ולשלחו
למען הסדר יתכר גם פרט טכני המובן מעצמו: אין לרשום את השמות בספר וכיו״ב, כי כאשר הדבר ילך ויתפשט בעז״ה ויתוספו עוד נרשמים רבים
הראוי שיהי׳ מקום מרכזי אחד שבו יקבצו את כל הרשימות של אנשי שכונה אחת, עיר אחת וכיו״ב (וכן בנוגע למחלקות שונות במוסדות וארגונים ובפרט במוסדות חינוך. כדלקמן), מכיון שע׳׳י כך יהי׳ הדבר יותר מסודר. וכל המרוכז יותר, בודאי יהי׳ בהצלחה יותר(בתנאי שעי׳׳ז לא יופחת מספר החברים, כמובן), שכן עי׳׳ז יהי׳ יותר קל לבחון את הסעולות,וגס — לעודד ולעזור למקומות אחרים כיון שבמקום המרכזי יהיו מומחים בדבר לתת עצה וסיוע
קיבוץ כולם ביחד יוסיף ב״רוב עם הדרת מלך
כדי שכל הפרטים, ועד לפרטי פרטים, יהיו קשורים בעניני התורה. באה הצעה נוספת, אשר גודל הכרטיס יהי׳ טפח על טפח. שהוא שיעור בכו׳׳כ ענינים
״ויהי בישורון מלך בהתאסף ראשי עם גו׳״ — בדוגמת ״הקהל״ כאשר ״העם האנשים הנשים והטף״ היו שומעים את דברי התורה מפי המלך. וכתוב זה נאמר בסמיכות ל׳׳תורה צוה לנו משה מורשה קהלת יעקב״ — דקאי על תושכ״כ ותושכע״פ שניתנו למשה בסיני וכאו״א יכול ללמדה, וכעיקר — לקיימה בפועל
בהאמור לעיל אודות ״הקהל״ — יש להוסיף • ־ 8 — אהבת ישראל עד לאחדות ישראל כיון שמצות ״ואהבת לרעך כמוך״ 1 , מן הראוי לאחד בפעולה זו חברים בארגונים 8 — היא ״כלל גדול בתורה״י שונים. כלומר: בשעה שיהודים חברים בארגון כל שהוא — איזה שיהי׳, כולל גם ארגון של סנדלרים, חייטים, עובדי אדמה וכיו״ב — אזי עליהם להתאחד גם בעניני התורה, ולא רק בדרך טפל אלא כעיקר, היינו שבמסגרת הארגון צ״ל פעולות בתורה. בצדקה וכיו״ב. ובנדו״ד — כדאי שחברי כל ארגון יקבלו ע״ע (ובכתב — כנ״ל) לפעול בנוגע ל״הקהל״ — ״למען ישמעו ולמען ילמדו ליראה את הי״ תמיד כל הימים
ואם הדברים אמורים בנוגע לכל ארגון — עאכו״כ בנוגע לאלו שכל ענינם הוא הפצת התורה ועניני׳ — בדוגמת ״צעירי אגודת חב״ד״, ״נשי ובנות חב״ד״, וכיו׳׳ב בכל איגוד בעניני תורה ומצוות כמו גמילות־חסדים וכדו׳ — שהרי אין זה ענין השייך לחבי׳ד דוקא, אלא מפורש בתורה שניתנה למשה מסיני והוא מסרה ליהושע ולכאו׳׳א מישראל. וממילא, הרי זה בכלל תפקידם העיקרי, ועי׳׳ז יוסיפו גם ככל פעולותיהם וכן — מצוה נוספת וכך הלאה
ש״צריך כל אדם שיראה עצמו וכר וכן כל העולם כולו תציו זכאי וחציו חייב״, וע׳׳י ״מצוה אחה״ — במעשה אחד, דיבור אחד ואפי׳ מחשכה אחת — ״הכריע את עצמו ואת כל העולם כולו לכף זכות וגרם לו ולהם תשועה והצלה״, ועד לתשועה העיקרית והפנימית — גאולה האמיתית והשלימה ע״י משיח צדקנו — כאשר יערכו מצות ״הקהל״ כפשוטה ב״מקדש אד׳ כוננו ידיך״.
אמנם, כשנה זו נוסף על ענינם העיקרי, הנה כיון שכבר מאוחדים ע״י שייכותם למוסד אחד, עליהם להשתתף ג״כ בפעולות אלו. וכאשר תהא משמעת בדבר והענין יהי׳ מסודר יותר, אזי תהי׳ הפעולה באופן טוב יותר ובהצלחה כר, ולכן כדאי שהראש־ישיבה, המשגיח וכוי (ודוגמתו — בכל שאר האירגונים מלבד הישיבה) ימנה ע״ז אדם מיוחד או יקח על עצמו לעורר ולבחון ע״ז מזמן לזמן, וההתעוררות תהי׳ אמנם בדרכי נועם ובדרכי שלום, אבל באופן שתביא למעשה בפועל ממש
״. ועד״ז בכל ישיבה, ישיבה קטנה, תלמוד תורה. גני ילדים וכל מוסדות החינוך הן לבנים והן לבנות.
״אייר יהושע מקובל אני מריב׳׳ז ששמע מרבו ורבו מרבו הלכה למשה מסיני שאין אליהו בא אלא .. לעשות שלום ביניהם שנאמר הנה אנכי שולח לכם את אליהו הנביא וגו׳ והשיב לב אבות על בנים ולב בנים על אבותם״,
ולהוסיף, אשר יש להרעיש בזה וב׳׳שטורעם׳/וביחד עם זה — בדרכי נועם ובדרכי שלום. והעיקר שהדבר יבוא בפועל ממש, ״טאפארו־דא־פלאחו״, ויפעל על כל מי שאפשר, להיות ״נרות להאיר״ — בכל הסביבה. והדגשה מיוחדת בדבר — שהפעולה וההתעוררות כוי תהי׳ בפרטי פרטיות כטבע האדם שאיננו מתרשם ומתפעל מענין כללי שאינו נוגע בפועל במעשה פרטי וההתעוררות יכולה להשאר ח״ו ללא תוצאות. אע״פ שההחלטה היתה כדבעי
דוגמא לדבר — במצות ״הקהל״ עצמה: תוכן ענין ה׳׳הקהל״ הוא — כמפורש בקרא — ״למען ישמעו גו׳ ליראה״ — יראת הי, ובהמשך הכתוב — ״ושמרו לעשות״, היינו שהיראה הכללית באה במעשה בפועל, בפרטי פרטיות. ועד״ז בכללות התומ״צ
כשמעוררים יהודי לתומ״צ יש להסביר לו שהוא מאמין בן מאמין, מאמין בתורה ומצוות ובמעמד הר סיני כר, וביחד עם זה, והוא העיקר — מוכרח קיום המצוות בפועל בפרטיות, הנחת תפילין ע״י אנשים, הדלקת נש״ק ושמירת הכשרות — מהענינים המיוחדים לנשים — וכיו״ב
ואין צורך באריכות הביאור כדי להסביר כיצד עצם הפעולה מוסיפה כשלימות הדבר כוי. והעיקר — התחלת העבודה בפועל בכל הענינים האמורים בכללות, וגם הפנימיות וחיצוניות שלהם — אחדות ישראל, מיוסד על לימוד התורה, קיום המצוות והפצת היהדות בכלל
ותיכף ומיד ממש, למטה מעשרה טפחים בפשטות, נכנסים אל תוך הגאולה האמיתית והשלימה ע״י משיח צדקנו, ״בנערינו ובזקנינו גו׳ בבנינו ובבנותינו ״קהל גדול ישובו הנה״, לארץ ישראל, ״ארץ אשר גו׳ תמיד עיני ה׳ אלקיך בה מרשית השנה עד אחרית שנה״
״ישובו״ מלשון תשובה עד לתשובה עילאה שהיא בשמחה גדולה

[1] In Kabbalah and Chassidus, the breaking of the vessels of Tohu was due to their lack of connection, thereby each vessel held a finite capacity of “Light”.  With Infinite and “encompassing” Light, the vessels could no longer contain the Light and broke.  The rectification for this statue (called “Tohu”) is a structure made up of distinct entities which form connections between them, each entity becoming both “influencer” and “receiver”.  Within this structure of “Tikun”, Infinite and “encompassing” Light can be “contained” in the form of [energetic] “flow”.  An early example for this was with the discovery of electricity (around the time of the printing of the Likutey Torah).  A quantum leap forward in this is the Internet, which advances the finite power of an individual computer, by forming a network, which becomes a container for a incomparably larger capacity, as we know it today.  
[2] The idea of “zecher” for a mitzvah in the time of the Temple is extremely powerful, for example, by the eating of the Afikoman in the Pesach Seder, we are actually fulfilling the mitzvah of eating the Pesach sacrifice, not just “remembering” the mitzvah, but actually fulfilling it, as is discussed in Chassidus.

Tuesday, March 17, 2015

Some thoughts on כ"ז אדר


Anyone who knew the Rebbe would miss the Rebbe, and the giluyim. I didn't know the Rebbe other then through chassidus, so my loss is my advantage.

Given this, it's printed on my wall that the fact that giluyim conceal the Etzem is only true so long that the moshpia and mekabel are separate. When the Etzem is revealed the giluyim stop.  The analogy is a big professor and a child.   In order to teach the Professor has to conceal his true knowledge according to the students ability.   But when the student and the teacher are on the same level then the teacher can reveal his essence and is no longer darkness.

The problem is that the student is insisting that he's not on the teachers level.  The students are in fact sure that they are far from the teachers level.   But this is the teacher's final teaching in the last 11 months of sichos.

Now, how to bring this down in avoda is hard, and I've seen my holy teachers take it too far into the land of dreams.   But the point is the same and is true.

Hashem is in prison, the prison of our hearts and minds.  We are the only ones that can bring the redemption, and until we do Hashem remains in shekels R"L.  The answer is not to run wildly or to make noise, but to internalize the teachings, learn them again, and practice.

We have a path and we have come a long way.  Running and returning.  Slowly finding the golden balance.   And life's Challenges are our best guide.